[El Negro Metal] Disco del mes – NOVIEMBRE: Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

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Asmodee – Aequilanx (Drakkar Productions, 1997)

Para nuestra reseña de noviembre contamos con una firma invitada de lujo, que sonará familiar a no pocos lectores, nada menos que el propio D.A.R.G., comentando en nuestro idioma las virtudes de la única maqueta del grupo francés que fue el germen de lo que más tarde se convertiría en la formación S.V.E.S.T., de la que ya hemos hablado en estas mismas páginas.

Una de las distinciones del satanismo francés es su larga historia de herejías reales, censuradas y perseguidas por la Iglesia Católica aún hasta finales del siglo XIX, y que nada tienen que ver con las payasadas del judío Howard Stanton Levey en los Estados Unidos de América en el siglo XX. Por otra parte, nos dice Robert Ziegler en su libro Satanism, Magic and Mysticism in Fin-de-siècle France que el famoso ocultista Alfred Waite caracterizaba a Francia como una tierra fértil para el esparcimiento de la magia negra, condenando a la gente de dicho país como ingenua y supersticiosa. A pesar de esto, Ziegler también nos explica cómo, en el retrato que Joris-Karl Huysmans escribe bajo el título Là-Bas, podemos encontrar una reproducción fiable de cultistas y artistas que adoraban y expresaban un diablo interior, un verdadero culto a la decadencia como lo auténtico. Es precisamente esta clase del susodicho “diabolismo” lo que encontramos en las letras que S.V.E.S.T. expondrá de manera elegante en obras como Veritas Diaboli Manet in Aeternum, diez años después del presente demo de Asmodee. […]

Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

Escuchando: El Reno Renardo – 2018 – Hostiopatia

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[El Negro Metal] Disco del mes – OCTUBRE: Mørketida – Panphage Mysticism (2018)

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Mørketida – Panphage Mysticism (Werewolf Records, 2018)

He aquí otra entrada de este año, que nos ha sorprendido positivamente pese a su engañosa apariencia trivial e indistinta. Viene firmada por Mørketida, un grupo de black metal prácticamente desconocido hasta la fecha y afincado en Laitila, un pequeño municipio de la Finlandia suroccidental, a medio camino entre Turku y Rauma, es decir, en mitad de ninguna parte o, como dirían por allá, keskellä ei mitään. La formación está compuesta por tan sólo dos individuos, con la ayuda de un tercer miembro de sesión, lo que constituye un núcleo compacto pero lo suficientemente amplio como para evitar las carencias habituales de los proyectos unipersonales típicos del género. Panphage Mysticism es su primer disco, y pese a su breve duración es el fruto de más de un lustro de trabajo, cosa que puede advertirse en lo conciso y pulido de su fórmula. No encontraremos aquí nada realmente revolucionario, pero sí una nueva reinterpretación de elementos reconocibles que consigue configurar un contexto propio y dar voz a un mensaje único e intransferible. […]

Mørketida – Panphage Mysticism (2018)

Escuchando: Nasty Savage – 1985 – Nasty Savage

[El Negro Metal] Disco del mes – SEPTIEMBRE: Espiritismo – Al Responder de los Muertos (2017)

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Espiritismo – Al Responder de los Muertos (Sons of Hell Prod., 2017)

Espiritismo es un grupo argentino surgido a finales de la primera década del milenio, integrado por miembros que anteriormente militaron en otras formaciones destacadas del underground black metal porteño, como Faraón o Gevurahel. De hecho, podría considerarse un grupo paralelo a estos últimos, dado que sus veteranos integrantes son casi los mismos, y en ambos casos su material más relevante ha visto la luz en años recientes. La única diferencia es la ausencia aquí de Temptor Princnegsur, el miembro más prominente de Gevurahel, lo que tal vez explique que el estilo de Espiritismo sea un tanto distinto, con temas largos y pausados que suelen ser algo más potentes y agresivos. Pero lo que todos estos grupos comparten es una veneración por la oscuridad totalmente creíble y entregada, en la que no hay cabida para la ironía ni la superficialidad, un rasgo que, como en los mejores casos, se manifiesta principalmente a través de la música. El hecho de que esta formación decidiera sacar su último disco, Al Responder de los Muertos, en los últimos días del año pasado, evitando así figurar en cualquier lista o compendio anual, revela la escasa importancia que deben de otorgar a ese tipo de reclamos, así como el alto grado de independencia que guía sus actos, cualidades ambas reseñables y positivas. […]

Espiritismo – Al Responder de los Muertos (2017)

Escuchando: Mørketida – 2018 – Panphage Mysticism

[El Negro Metal] Disco del mes – AGOSTO: Cromlech + Infamous – Hammer of Triumph (2018)

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Cromlech + Infamous – Hammer of Triumph (Eremita Produzioni, 2018)

[Reseña atrasada]

Esta nueva reseña será casi tan breve y concisa como el disco en el que se centra, el compartido entre Cromlech e Infamous que vio la luz a mediados de agosto con el título Hammer of Triumph. Pese a ser una publicación menor de duración muy limitada (12 minutos), la música que encontramos aquí es cualquier cosa menos desdeñable, y presenta un interés muy superior al de la vasta mayoría de artefactos genéricos e indistinguibles que un servidor se mete cada mes entre pecho y espalda en busca de algo digno de ser glosado. Ninguna de estas dos formaciones necesita una extensa presentación en estas páginas, teniendo en cuenta que hemos comentado ya previamente lo que probablemente sean los trabajos más logrados tanto de una (Infamous – Tempesta) como de otra (Cromlech – Iron Guard), por lo que pasaremos directamente a indagar en su contenido. […]

Cromlech + Infamous – Hammer of Triumph (2018)

Escuchando: Solstice – 2018 – White Horse Hill

[El Negro Metal] Disco del mes – JULIO: Siete Lagunas – I & II (2018)

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Siete Lagunas – I & II (La Caverna Records, 2018)

[Reseña atrasada]

La etiqueta “experimental” casi siempre es ambigua: puede utilizarse para referirse a proyectos inusuales y novedosos que desconciertan con una combinación de elementos e influencias nunca antes vista, pero también para describir intentos inconclusos o fallidos de alcanzar la tan ansiada originalidad a la que aspira toda propuesta musical seria. Nuestro disco de este mes entra dentro de esta categoría, más en la primera acepción que en la segunda, aunque eso no es algo que se revele automáticamente al oído. Bajo el sugerente nombre de Siete Lagunas llega hasta nosotros una nueva entidad, cuyos dos únicos miembros no son otros que Francisco Fernández y Antonio Espinosa, guitarristas de los colombianos Cóndor, justo cuando algunos empezábamos a preguntarnos por el paradero y las actividades de estos músicos. Lo que puede encontrarse en este disco, de título escueto pero transparente (I & II), es un compendio de las dos primeras maquetas de esta formación de nuevo cuño, editadas por un sello colombiano de reciente creación, La Caverna Records, cuyo dueño tuvo la amabilidad de enviarnos hace cosa de dos meses, a modo de promo, sus dos primeras publicaciones, el álbum Mental Turmoil de los estadounidenses Thrombus (1993) y esta pieza que nos ocupa. […]

Siete Lagunas – I & II (2018)

Escuchando: Sapremia – 2008 – With Winter Comes Despair

[El Negro Metal] Disco del mes – JUNIO: Trenchant – Martial Chaos (Demo, 2018)

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Trenchant – Martial Chaos (Maqueta autoeditada, 2018)

[Reseña atrasada]

Volvemos con otra nueva edición de un año que se está tomando su tiempo para ofrecernos publicaciones de calidad. En este caso se trata de una obra muy breve, con sólo tres canciones, firmada por Trenchant, un grupo de Austin, Texas, bajo el título de Martial Chaos. Aunque estamos ante una formación de nuevo cuño, sus miembros son veteranos que han pasado por distintos grupos de dentro y fuera de su escena local; tras los seudónimos de tres letras de los componentes del grupo se esconden Nick Norris y Jeff Tandy, actuales locutores del programa Metalenema (del cual La Naranja Metálica es una copia vulgar, pero respetuosa), acompañados a la batería por el mexicano Aldo Guerra, percusionista de formaciones tan destacadas como Mortuary u Obeisance.

Todo indica que Norris es quien tira aquí de los hilos, aunque es probable que los demás miembros contribuyan en un grado no desdeñable, considerando su currículum. Hablamos pues de un grupo viejo-nuevo, como aquella Sinagoga de Praga, o viejoven, como se dice por Castilla-La Mancha, ya que pese a su reciente aparición cuenta con una plantilla que acumula una extensa experiencia. En cuanto al disco, es difícil determinar si constituye una maqueta o un EP, dado que se distribuye abiertamente a través de Bandcamp, pero nos quedaremos con la primera opción, al no haber sido publicado oficialmente por ningún sello hasta la fecha. […]

Trenchant – Martial Chaos (Demo, 2018)

Escuchando: Grave – 2013 – Necropsy – The Complete Demo Recordings 1986-1991

[El Negro Metal] Disco del mes – MAYO: Amorphis – The Karelian Isthmus (1992)

 

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Amorphis – The Karelian Isthmus (Relapse Records, 1992)

[Reseña atrasada]

A menudo me veo volviendo a discos clásicos que no escuchaba desde hace años, no sólo para disfrutar de su vigencia inalterable sino, últimamente, en busca de canciones que todavía no hayan sonado en nuestro programa de radio. Oír un álbum con este fin es algo distinto a hacerlo por puro placer, y también difiere no poco de la escucha con objeto de elaborar una reseña. Esta distinción entre tres métodos de escucha me trae a la mente la clasificación en tres niveles establecida por Aaron Copland, con la que podría compararse a grandes rasgos. Si el “nivel sensual” corresponde al simple disfrute sin mayores consideraciones, el “nivel expresivo” podría asemejarse al acto de escoger una canción entre las demás por su elocuencia, ejemplaridad o poder, lo que nos dejaría con un “nivel estrictamente musical” paralelo a la tarea de analizar un disco por escrito tratando de describir y desentrañar sus estructuras, mecanismos y características explícitas e implícitas. Abordar una pieza musical a este nivel exige que ésta sea lo suficientemente rica en contenido como para justificar un análisis extenso y pausado, y por eso, cuando no ha llegado a mí ninguna edición reciente que responda a esos rasgos, suelo recurrir a los clásicos, de los que siempre es posible extraer un nuevo brillo por mucho tiempo que pase. El escogido este mes es una de mis reescuchas más recientes, The Karelian Isthmus, el debut de los finlandeses Amorphis, considerado por algunos uno de los mejores discos de death metal de la historia. Como le ocurrió a muchos otros grupos de la primera época, incluyendo compatriotas suyos como Xysma o Sentenced, al empezar a acariciar una cierta fama cambiaron rápidamente de estilo para aproximarse al rock, con resultados bastante inspirados en un primer momento (Tales from the Thousand Lakes), que muy pronto degeneraron en un hard rock anodino y trivial en cuanto el éxito se les subió a la cabeza (a partir de Elegy) y vieron cómo se abría ante ellos la posibilidad de hacer carrera en el mundo de la música con mucho menos esfuerzo del realizado hasta entonces. No obstante, lo que un grupo haga a posteriori no empaña las virtudes de su producción previa, y este es un perfecto ejemplo de ello. Es preciso puntualizar que, en este caso, lo que me interesa al volver a este álbum no es tanto lo bueno que sea, ni lo que hace que me apetezca escucharlo en un momento determinado o incluirlo en la lista de canciones del programa, sino más bien averiguar en qué consiste su calidad objetiva y cómo ésta se manifiesta, una tarea que requiere un poco más de reflexión. […]

Amorphis – The Karelian Isthmus (1992)

Escuchando: Hellhammer – 1983 – Buried & Forgotten (7” Bootleg)