[El Negro Metal] Disco del mes – MARZO: Imprecation – Damnatio ad Bestias (2019)

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Imprecation – Damnatio ad Bestias (Dark Descent Records, 2019)

Tras haber prestado atención a los nuevos discos de Zloslut y Pensées Nocturnes, bastante decentes ambos pero sin llegar a ofrecer nada espectacular, ha llegado a mis oídos el primer álbum realmente bueno de este año, el nuevo larga duración de los estadounidenses Imprecation, titulado Damnatio ad Bestias. Este nuevo disco llega casi por sorpresa nada menos que seis años después del anterior, que por extraño que parezca, supuso el debut del grupo, a veinte años de su fecha de fundación original. Imprecation es una de esas formaciones que pese a haber estado activa durante buena parte de los años noventa nunca llegó a grabar un álbum en condiciones, y tras su disolución poco antes del nuevo milenio regresó a finales del decenio siguiente para reclamar lo que el destino le había negado en su momento. Grupos de este tipo son los que tomaron el relevo creativo de todos los grandes nombres que venían agotándose desde finales de los noventa, consiguiendo que el death y black metal de principios y mediados de la década de 2000 tocara fondo de una forma vergonzosa que a día de hoy nos parece inimaginable. Desde aproximadamente el año 2007 hemos asistido, en términos generales, a un aumento cualitativo en los distintos subgéneros del metal extremo de la mano del renacer de la vieja escuela, e Imprecation ha sido uno de los protagonistas indiscutibles de lo que cabría denominar la “edad de plata” del metal. […]

Imprecation – Damnatio ad Bestias (2019)

Escuchando: Ectovoid – 2019 – Inner Death EP

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[El Negro Metal] Disco del mes – FEBRERO: Mortum – Eheieh Chaos (2017)

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Mortum – Eheieh Chaos (Fólkvangr Records, 2017)

Tras haber rastreado los últimos discos pendientes de 2018 y antes de sumergirnos en lo que este nuevo año tenga a bien traernos, es momento de hacer una pausa para poner de relieve una de las obras que más me han gustado en los últimos meses. Se trata del segundo álbum del grupo estadounidense Mortum, cuyo primer larga duración ya estuve disfrutando durante el verano antes de decidirme abordar la continuación. Eheieh Chaos es un disco de black metal canónico que, junto a su excelente calidad e inusitada variedad dentro de un estilo con frecuencia simple y limitado, llama la atención si uno ya ha oído el primer álbum completo de la formación, publicado en 2011 bajo el título The Rites of Depopulation, por la gran diferencia que media entre ambos, no tanto en el sentido de una mejora o superación cualitativas como en un cambio de fórmula que ha dado pie a resultados muy distintos de los que podría producir una progresión también positiva pero más lineal. Mientras que el debut exhibía un black metal crudo pero fluido e imaginativo, dentro de la escuela que parte de Darkthrone y adopta la variedad y el dinamismo de Gorgoroth para terminar pareciéndose a algo como Riddle of Meander, Eheieh Chaos depura y desbasta el sonido y los métodos previos para dar con una versión menos áspera y más concisa de los mismos que no traiciona ni tampoco deja atrás sus raíces, sino que pasa a un plano paralelo igualmente válido y relevante, algo que raras veces se ve entre los dos primeros discos de una misma formación y es tan llamativo como encomiable. […]

Mortum – Eheieh Chaos (2017)

Escuchando: Warp Chamber – 2018 – Abdication of the Mind (Demo)

[El Negro Metal] Disco del mes – ENERO: Cóndor – El valle del Cóndor (2018)

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Cóndor – El valle del Cóndor (La Caverna Records, 2018)

2018 ha sido un año algo raro en cuanto a publicaciones: después de un arranque muy lánguido y desprovisto de interés, los discos buenos empezaron a aparecer ya entrado el verano para acabar concentrándose en los últimos meses, lo que hizo bastante difícil estar al tanto de todas las novedades más recientes. Una de ellas fue este nuevo álbum de Cóndor, El valle del Cóndor, que no salió hasta finales de noviembre, con lo que este cronista tuvo apenas tiempo de digerirlo antes de decidir si lo incluía o no en la lista de favoritos del año. Debo confesar que no fue una decisión fácil, ya que mis impresiones iniciales no fueron demasiado positivas. En las primeras escuchas, el disco me pareció muy suave, como si le faltara garra, y mi sensación fue la de un álbum un tanto disperso y excesivamente acomodaticio, que suponía un freno en la constante búsqueda de nuevos territorios que había caracterizado al grupo hasta la fecha. Por fortuna lo escuché unas cuantas veces más, ya que intuía que algo más debía de haber en él que no revelaba sus secretos de manera inmediata. La epifanía llegó al fin cuando empecé a plantearme qué es lo que el grupo quería expresar a través de esta obra, por encima de lo que cabía esperar en base a mis propias experiencias previas con su música. Llegados a ese punto, las piezas comenzaron a encajar, y he podido disfrutar de veras de lo que sin duda es, merecidamente, uno de los títulos más destacados del año pasado. […]

Cóndor – El valle del Cóndor (2018)

Escuchando: Sabbat – 1989 – Dreamweaver

[El Negro Metal] Disco del mes – DICIEMBRE: Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (2018)

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Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (Unspeakable Axe, 2018)

En la reseña que dedicamos hace dos años a The Last Witness, el disco anterior de los estadounidenses Zealotry, especulábamos con que la música incluida en el mismo pudiera corresponder a una etapa intermedia de transformación, con ciertas limitaciones formales pero gran potencial de síntesis, que pudiera dar como resultado un hipotético tercer álbum con un estilo propio totalmente desarrollado que conjugara de manera magistral su ambición y temeridad en cuanto a formas y estructuras con las convenciones modernas del death metal. Aquel disco era en sí mismo una versión más centrada, pero también menos compleja e inventiva, de su sobresaliente primer álbum, The Charnel Expanse. Este mismo mes de diciembre ha aparecido un tercer título, bajo el nombre At the Nexus of All Stillborn Worlds, autoproducido por el grupo y publicado por Unspeakable Axe (la filial de Dark Descent especializada en thrash y speed metal, algo un tanto extraño), que en muchos aspectos alcanza ese equilibrio en apariencia imposible entre libertad creativa y excelencia dentro de un género establecido, tal vez inclinándose más hacia el segundo factor, pero exhibiendo una variedad tan amplia de técnicas, recursos y destreza ejecutoria que suple con creces lo que pudiera faltar en lo relativo al primero. […]

Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (2018)

Escuchando: Dead Can Dance – 2018 – Dionysus

[El Negro Metal] Disco del mes – NOVIEMBRE: Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

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Asmodee – Aequilanx (Drakkar Productions, 1997)

Para nuestra reseña de noviembre contamos con una firma invitada de lujo, que sonará familiar a no pocos lectores, nada menos que el propio D.A.R.G., comentando en nuestro idioma las virtudes de la única maqueta del grupo francés que fue el germen de lo que más tarde se convertiría en la formación S.V.E.S.T., de la que ya hemos hablado en estas mismas páginas.

Una de las distinciones del satanismo francés es su larga historia de herejías reales, censuradas y perseguidas por la Iglesia Católica aún hasta finales del siglo XIX, y que nada tienen que ver con las payasadas del judío Howard Stanton Levey en los Estados Unidos de América en el siglo XX. Por otra parte, nos dice Robert Ziegler en su libro Satanism, Magic and Mysticism in Fin-de-siècle France que el famoso ocultista Alfred Waite caracterizaba a Francia como una tierra fértil para el esparcimiento de la magia negra, condenando a la gente de dicho país como ingenua y supersticiosa. A pesar de esto, Ziegler también nos explica cómo, en el retrato que Joris-Karl Huysmans escribe bajo el título Là-Bas, podemos encontrar una reproducción fiable de cultistas y artistas que adoraban y expresaban un diablo interior, un verdadero culto a la decadencia como lo auténtico. Es precisamente esta clase del susodicho “diabolismo” lo que encontramos en las letras que S.V.E.S.T. expondrá de manera elegante en obras como Veritas Diaboli Manet in Aeternum, diez años después del presente demo de Asmodee. […]

Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

Escuchando: El Reno Renardo – 2018 – Hostiopatia

[El Negro Metal] Disco del mes – OCTUBRE: Mørketida – Panphage Mysticism (2018)

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Mørketida – Panphage Mysticism (Werewolf Records, 2018)

He aquí otra entrada de este año, que nos ha sorprendido positivamente pese a su engañosa apariencia trivial e indistinta. Viene firmada por Mørketida, un grupo de black metal prácticamente desconocido hasta la fecha y afincado en Laitila, un pequeño municipio de la Finlandia suroccidental, a medio camino entre Turku y Rauma, es decir, en mitad de ninguna parte o, como dirían por allá, keskellä ei mitään. La formación está compuesta por tan sólo dos individuos, con la ayuda de un tercer miembro de sesión, lo que constituye un núcleo compacto pero lo suficientemente amplio como para evitar las carencias habituales de los proyectos unipersonales típicos del género. Panphage Mysticism es su primer disco, y pese a su breve duración es el fruto de más de un lustro de trabajo, cosa que puede advertirse en lo conciso y pulido de su fórmula. No encontraremos aquí nada realmente revolucionario, pero sí una nueva reinterpretación de elementos reconocibles que consigue configurar un contexto propio y dar voz a un mensaje único e intransferible. […]

Mørketida – Panphage Mysticism (2018)

Escuchando: Nasty Savage – 1985 – Nasty Savage

[El Negro Metal] Disco del mes – SEPTIEMBRE: Espiritismo – Al Responder de los Muertos (2017)

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Espiritismo – Al Responder de los Muertos (Sons of Hell Prod., 2017)

Espiritismo es un grupo argentino surgido a finales de la primera década del milenio, integrado por miembros que anteriormente militaron en otras formaciones destacadas del underground black metal porteño, como Faraón o Gevurahel. De hecho, podría considerarse un grupo paralelo a estos últimos, dado que sus veteranos integrantes son casi los mismos, y en ambos casos su material más relevante ha visto la luz en años recientes. La única diferencia es la ausencia aquí de Temptor Princnegsur, el miembro más prominente de Gevurahel, lo que tal vez explique que el estilo de Espiritismo sea un tanto distinto, con temas largos y pausados que suelen ser algo más potentes y agresivos. Pero lo que todos estos grupos comparten es una veneración por la oscuridad totalmente creíble y entregada, en la que no hay cabida para la ironía ni la superficialidad, un rasgo que, como en los mejores casos, se manifiesta principalmente a través de la música. El hecho de que esta formación decidiera sacar su último disco, Al Responder de los Muertos, en los últimos días del año pasado, evitando así figurar en cualquier lista o compendio anual, revela la escasa importancia que deben de otorgar a ese tipo de reclamos, así como el alto grado de independencia que guía sus actos, cualidades ambas reseñables y positivas. […]

Espiritismo – Al Responder de los Muertos (2017)

Escuchando: Mørketida – 2018 – Panphage Mysticism