[El Negro Metal] Disco del mes – JUNIO: Xenoglyph – Mytharc (2020)

Xenoglyph – Mytharc (Glossolalia Records, 2020)

Por lo general acostumbro a rastrear la red en busca de novedades interesantes para comentar en este espacio, pero en alguna ocasión el material llega a mí directamente. Ese ha sido el caso de este disco, el debut de Xenoglyph, que apareció hace un mes en el buzón de correo de esta página. Pese a que el formato físico disponible es exclusivamente la casete, me gustó que en su web de Bandcamp se vendiera el álbum digital por solamente un dólar, así que opté por comprarlo en lugar de pedirles una copia promocional. Peor impresión me dio la discográfica que lo publica, Glossolalia Records, que por lo que he podido investigar se centra en formaciones que se definen como “experimental black metal/noise”, cuyo nexo en común parece ser que entre sus miembros figura casi siempre la persona a cargo del sello, con un grado de endogamia un tanto inquietante. Por fortuna, Xenoglyph no se ubica dentro de esas coordenadas, y a diferencia de los rockeros frustrados con ansia de llamar la atención que -con honrosas excepciones- suelen esconderse detrás de los proyectos autodenominados “experimentales”, esto sí es black metal y parece haber sido creado con un interés genuino por hacer música con contenido. […]

Xenoglyph – Mytharc (2020)

Escuchando: Utumno – 1993 – Across the Horizon EP

[El Negro Metal] Disco del mes – MAYO: Gontyna Kry – Ignipoten (2018)

Gontyna Kry – Ignipoten (Wolfspell Records, 2018)

Este mes me gustaría rescatar un disco que pasó muy desapercibido en el momento de su publicación, al menos para mí, y acabé descubriendo recientemente con gran asombro y agrado. A estas alturas del siglo, pocos esperábamos ya que un grupo como Gontyna Kry volviera a sacar material nuevo, tras muchos años de exilio en suelo británico sin nuevas publicaciones, y sin embargo su líder y miembro casi único durante la última década, Warterz Neur, sorprendió a los pocos que estuvieran atentos con una fantástica pieza de metal sinfónico capaz de superar todas las expectativas o prejuicios que uno pudiera tener. Lejos quedan los días en que Gontyna Kry era un grupo de black metal pagano de influencias folk, con una formación completa y radicado en Koszalin, al noroeste de Polonia, tal y como evocaba su primer cantante, Wilczygniew Kurhan, en la entrevista que le hicimos en 2012, pero esta nueva versión de la misma entidad no desmerece en calidad ni originalidad las altas cumbres alcanzadas en su encarnación primigenia. […]

Gontyna Kry – Ignipoten (2018)

Escuchando: Ария – 1987 – Герой асфальта

[El Negro Metal] Disco del mes – ABRIL: No Living Man is Innocent (2020)

Necrophiliac – No Living Man is Innocent (Xtreem Music, 2020)

Nuestra primera reseña de 2020 está dedicada a un disco muy especial, ya que marca el retorno de los sevillanos Necrophiliac, cuya última publicación original apareció hace la friolera de 28 años (!). Tras su temprana disolución a principios de los noventa, el grupo volvió a juntarse en 2016, año en que vio la luz un recopilatorio con todas sus grabaciones, bajo el título Maze of Forking Paths, y desde entonces ha tocado en directo en varias ocasiones. A la vista está que la reunión también ha dado sus frutos en forma de nuevo material, que ha dado de sí lo suficiente como para llenar un álbum completo. Lo publica Xtreem Music, un sello cuya encarnación anterior, Drowned Productions, ya se encargó de sacar su legendario debut en 1992, Chaopula: Citadel of Mirrors, tal vez el mejor disco de death metal grabado en la piel de toro. Ante la eterna disyuntiva entre hacer más de lo mismo o cambiar radicalmente de estilo, el grupo ha optado por una actualización depurada y sistemática que a todas luces brinda fantásticos resultados. […]

Necrophiliac – No Living Man is Innocent (2020)

Escuchando: Funeral Bitch – 2020 – The 80’s Demos

[El Negro Metal] Disco del mes – MARZO: Concrete Winds – Primitive Force (2019)

Concrete Winds – Primitive Force (Sepulchral Voice, 2019)

A falta de discos nuevos de categoría para poder comentar en este inicio de año, retomamos otro de los álbumes de 2019 al que no prestamos la debida atención en su momento. Primitive Force es el disco debut del conjunto finlandés Concrete Winds, una formación de nuevo cuño que surgió tras la disolución de Vorum hace tan sólo dos años. Este último grupo practicaba un death/black competente pero un tanto genérico, no demasiado sorprendente, presentando la particularidad de operar desde un lugar tan inusual como las Islas de Åland, un archipiélago autónomo ubicado entre Suecia y Finlandia, lo que explica los vínculos de sus músicos con formaciones de ambas escenas. El nuevo proyecto, por su parte, está radicado en la Finlandia continental, y lo que lo hace especial es el hecho de haber adoptado como influencia principal a Necrovore, un grupo un tanto desconocido a día de hoy, englobado dentro de la hornada de proto-death estadounidense de mediados/finales de los ochenta, en la que figuraban también nombres como Death o Possessed. Eso explica el estilo primitivo y machacón, que los finlandeses saben desarrollar y hacer suyo para conferirle un nuevo ímpetu y una identidad renovada. […]

Concrete Winds – Primitive Force (2019)

Escuchando: Zed Yago – 1988 – From Over Yonder

[El Negro Metal] Disco del mes – FEBRERO: Varathron – Stygian Forces of Scorn (2009)

Varathron – Stygian Forces of Scorn (Die Todesrune Records, 2009)

Para este mes tenemos una reseña de un disco más clásico, obra de nuestro colaborador Julio Herrera, que se centra en un álbum de los griegos Varathron algo menos conocido que sus primeros discos o sus títulos más recientes, pero de gran relevancia para entender la fructífera evolución posterior del grupo.

A falta de una entrada interesante y reciente que comentar, he optado por echar la vista atrás y desenterrar un disco que de buenas a primeras puede que no haya recibido la suficiente atención en su momento, pero del que sin embargo creo que todavía hay mucho que decir. Editado por Die Todesrune Records en 2009, Stygian Forces of Scorn es quizá el material más interesante del Varathron del nuevo milenio. Podría decirse que Varathron recién salía de un bache creativo llamado Crowsreign, disco que, a falta de un término más exacto, podría definirse como un material de transición, una especie de experimento que ayudó considerablemente al grupo en la tarea de reinventarse. […]

Varathron – Stygian Forces of Scorn (2009)

Escuchando: Deicide – 2015 – Destroy the Faceless Dog (Live in London 1992)

[El Negro Metal] Disco del mes – ENERO: Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (2019)

Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (Dark Descent, 2019)

Bien entrados ya en el nuevo año, me gustaría detenerme un poco más en un disco, brevemente comentado en nuestra lista de fin de año, sobre el que creo que hay mucho más que decir. Se trata del debut de los estadounidenses Oath of Cruelty, que lleva por título Summary Execution at Dawn, y probablemente debido al hecho de no haber visto la luz hasta el último mes del año no ha recibido toda la atención que merecía. Surgidos del fecundo underground tejano y con miembros previamente curtidos en múltiples formaciones, esta aguerrida agrupación ha lanzado su primera obra en el formato grande tras unos cuantos años de actividad, a todas luces bien aprovechados. El resultado es muy compacto y potente, pero a diferencia de la mayoría de grupos de death/thrash modernos, no se limita a una simple agresividad constante, sino que desarrolla distintos enfoques y recursos en canciones increíblemente variadas y con la suficiente brevedad como para no necesitar insistir en exceso ni llegar a repetirse. […]

Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (2019)

Escuchando: Critical Defiance – 2019 – Misconception

[El Negro Metal] Disco del mes – DICIEMBRE: Polemicist – Zarathustrian Impressions (2019)

Polemicist – Zarathustrian Impressions (Fólkvangr Records, 2019)

A pocos días de que acabe el año, aprovechamos la pausa vacacional para comentar otro de los títulos sobresalientes aparecidos desde mediados de verano que han conformado la excelente cosecha de 2019: el disco Zarathustrian Impressions, álbum debut de la formación estadounidense Polemicist, radicada en Philadelphia y fundada hace tan sólo dos años. Su música es un híbrido de black y death metal relativamente fácil de abordar, que suena bastante potente pero sin resultar nada áspero, debido tanto a la importancia del factor melódico como a la calidez del sonido. Pero esta aparente accesibilidad no es sinónimo de simplicidad, ya que hay un gran trabajo compositivo de fondo que constituye el principal interés de este disco. Sin revolucionar de raíz los géneros en los que opera, ni tampoco pretenderlo, su encanto consiste en emplearlos con habilidad para crear música elegante y expresiva. […]

Polemicist – Zarathustrian Impressions (2019)

Escuchando: Resistencia – 1981 – Hecho en Venezuela

[El Negro Metal] Disco del mes – NOVIEMBRE: Sammath – Across the Rhine Is Only Death (2019)

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Sammath – Across the Rhine Is Only Death (Hammerheart Records, 2019)

Pasados ya cinco años desde el anterior y celebrado trabajo de Sammath, la bestia de la guerra capitaneada por Jan Kruitwagen trae consigo un nuevo título, Across the Rhine Is Only Death, para cuya creación se ha tomado todo el tiempo necesario, sin prisas ni imperativos de agenda, lo cual es invariablemente positivo para cualquier manifestación artística. En discos previos, la formación evolucionó desde un black metal melódico imaginativo y vertiginoso (Strijd), pasando por un asalto cromático y sombrío (Verwoesting y Dodengang) y una explosión de agresividad apoteósica (Triumph in Hatred), hasta alcanzar una cumbre de intensidad con una fusión compacta y definitiva de las virtudes de death, black y war metal (Godless Arrogance). En una primera aproximación, el nuevo álbum es muy similar a su predecesor y funciona de la misma forma. Las canciones son un poco más largas que en Godless Arrogance, y algo más pausadas, a pesar de mantener la mezcla característica de ofensiva frenética y furiosa con retazos de melodía que vuelan como proyectiles en medio de una batalla. Esto nos podría hacer pensar en una obra algo redundante, o incluso una suavización del mismo método, pero como veremos más adelante, ninguno de esos dos reproches potenciales da en el blanco. […]

Sammath – Across the Rhine Is Only Death (2019)

Escuchando: Kraken – 1987 – Kraken I

[El Negro Metal] Disco del mes – OCTUBRE: Mefitis – Emberdawn (2019)

Mefitis – Emberdawn (2019, Autoeditado)

No ha sido hasta pasado el ecuador de este año cuando han empezado a aparecer discos de calidad en gran número, superando las expectativas más optimistas. De entre ellos tal vez el más destacado y al mismo tiempo sorprendente sea el debut de la formación estadounidense Mefitis, que no debe confundirse con el grupo supuestamente chino del mismo nombre, objeto de cierta atención mediática más por su ubicación geográfica que por sus presuntos méritos musicales. Los Mefitis que nos interesan, están en cambio afincados en California, otro entorno en realidad no menos atípico para el metal underground de interés. Se trata de una entidad que existe desde hace más de una década, aunque su trayectoria ha conocido distintos altibajos que han retrasado la publicación de material en formato largo hasta hace muy poco. Aunque en el pasado contaron con más miembros, en la actualidad la formación opera como dúo, cuyos componentes comparten el manejo de guitarras y bajo, dividiéndose únicamente las funciones de voz principal y batería, y asumen ellos mismos las tareas de grabación y mezcla, controlando así casi todas las fases de la producción. Pese a ser un halago algo trillado, en este caso no resulta exagerado afirmar que suenan completamente distintos de cualquier otro grupo, exhibiendo un estilo propio tan sistemático y característico, aplicado a composiciones tan pulidas y logradas, que parece casi inverosímil escuchar algo con un nivel de perfección tan elevado. […]

Mefitis – Emberdawn (2019)

Escuchando: Atlantean Kodex – 2019 – The Course of Empire

[El Negro Metal] Disco del mes – SEPTIEMBRE: Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (2019)

Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (Autoeditado, 2019)

Por fin encontramos tiempo para dedicar unas líneas a otro serio candidato a uno de los mejores discos de este año, el segundo larga duración completo de los norteamericanos Serpent ov Old, una formación con un estilo tan brillante como inusual. Aunque en el pasado contó con una plantilla estable, en la actualidad funciona como una one-man band dirigida por el músico Stephen Corridean, afincado en Philadelphia, pero sus grabaciones más recientes cuentan con colaboraciones tan recurrentes que acaban rebasando el terreno de lo estrictamente unipersonal, lo que en este caso tiene un efecto muy positivo. Tras su fantástico debut de 2012, Withering Hope, un álbum de black metal luminoso, enérgico e intensísimo, y el período de inactividad que vino después, el grupo regresa con una versión menos sistemática y ceñida de lo esbozado anteriormente, con más diversidad e imaginación, pero también en un formato menos compacto. Es difícil realizar un balance definitivo del resultado obtenido, sumando lo que se añade y restando lo que se ha perdido, pero lo que está claro es que Miskatonic Abysmal Path es tan similar a su predecesor como para lograr retomar sus cualidades positivas, y al mismo tiempo lo bastante distinto como para constituir una novedad que recibir con los brazos abiertos. […]

Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (2019)

Escuchando: Brocas Helm – 1988 – Black Death