[El Negro Metal] Disco del mes – ENERO: Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (2019)

Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (Dark Descent, 2019)

Bien entrados ya en el nuevo año, me gustaría detenerme un poco más en un disco, brevemente comentado en nuestra lista de fin de año, sobre el que creo que hay mucho más que decir. Se trata del debut de los estadounidenses Oath of Cruelty, que lleva por título Summary Execution at Dawn, y probablemente debido al hecho de no haber visto la luz hasta el último mes del año no ha recibido toda la atención que merecía. Surgidos del fecundo underground tejano y con miembros previamente curtidos en múltiples formaciones, esta aguerrida agrupación ha lanzado su primera obra en el formato grande tras unos cuantos años de actividad, a todas luces bien aprovechados. El resultado es muy compacto y potente, pero a diferencia de la mayoría de grupos de death/thrash modernos, no se limita a una simple agresividad constante, sino que desarrolla distintos enfoques y recursos en canciones increíblemente variadas y con la suficiente brevedad como para no necesitar insistir en exceso ni llegar a repetirse. […]

Oath of Cruelty – Summary Execution at Dawn (2019)

Escuchando: Critical Defiance – 2019 – Misconception

[El Negro Metal] Disco del mes – DICIEMBRE: Polemicist – Zarathustrian Impressions (2019)

Polemicist – Zarathustrian Impressions (Fólkvangr Records, 2019)

A pocos días de que acabe el año, aprovechamos la pausa vacacional para comentar otro de los títulos sobresalientes aparecidos desde mediados de verano que han conformado la excelente cosecha de 2019: el disco Zarathustrian Impressions, álbum debut de la formación estadounidense Polemicist, radicada en Philadelphia y fundada hace tan sólo dos años. Su música es un híbrido de black y death metal relativamente fácil de abordar, que suena bastante potente pero sin resultar nada áspero, debido tanto a la importancia del factor melódico como a la calidez del sonido. Pero esta aparente accesibilidad no es sinónimo de simplicidad, ya que hay un gran trabajo compositivo de fondo que constituye el principal interés de este disco. Sin revolucionar de raíz los géneros en los que opera, ni tampoco pretenderlo, su encanto consiste en emplearlos con habilidad para crear música elegante y expresiva. […]

Polemicist – Zarathustrian Impressions (2019)

Escuchando: Resistencia – 1981 – Hecho en Venezuela

[El Negro Metal] Disco del mes – OCTUBRE: Mefitis – Emberdawn (2019)

Mefitis – Emberdawn (2019, Autoeditado)

No ha sido hasta pasado el ecuador de este año cuando han empezado a aparecer discos de calidad en gran número, superando las expectativas más optimistas. De entre ellos tal vez el más destacado y al mismo tiempo sorprendente sea el debut de la formación estadounidense Mefitis, que no debe confundirse con el grupo supuestamente chino del mismo nombre, objeto de cierta atención mediática más por su ubicación geográfica que por sus presuntos méritos musicales. Los Mefitis que nos interesan, están en cambio afincados en California, otro entorno en realidad no menos atípico para el metal underground de interés. Se trata de una entidad que existe desde hace más de una década, aunque su trayectoria ha conocido distintos altibajos que han retrasado la publicación de material en formato largo hasta hace muy poco. Aunque en el pasado contaron con más miembros, en la actualidad la formación opera como dúo, cuyos componentes comparten el manejo de guitarras y bajo, dividiéndose únicamente las funciones de voz principal y batería, y asumen ellos mismos las tareas de grabación y mezcla, controlando así casi todas las fases de la producción. Pese a ser un halago algo trillado, en este caso no resulta exagerado afirmar que suenan completamente distintos de cualquier otro grupo, exhibiendo un estilo propio tan sistemático y característico, aplicado a composiciones tan pulidas y logradas, que parece casi inverosímil escuchar algo con un nivel de perfección tan elevado. […]

Mefitis – Emberdawn (2019)

Escuchando: Atlantean Kodex – 2019 – The Course of Empire

[El Negro Metal] Disco del mes – SEPTIEMBRE: Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (2019)

Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (Autoeditado, 2019)

Por fin encontramos tiempo para dedicar unas líneas a otro serio candidato a uno de los mejores discos de este año, el segundo larga duración completo de los norteamericanos Serpent ov Old, una formación con un estilo tan brillante como inusual. Aunque en el pasado contó con una plantilla estable, en la actualidad funciona como una one-man band dirigida por el músico Stephen Corridean, afincado en Philadelphia, pero sus grabaciones más recientes cuentan con colaboraciones tan recurrentes que acaban rebasando el terreno de lo estrictamente unipersonal, lo que en este caso tiene un efecto muy positivo. Tras su fantástico debut de 2012, Withering Hope, un álbum de black metal luminoso, enérgico e intensísimo, y el período de inactividad que vino después, el grupo regresa con una versión menos sistemática y ceñida de lo esbozado anteriormente, con más diversidad e imaginación, pero también en un formato menos compacto. Es difícil realizar un balance definitivo del resultado obtenido, sumando lo que se añade y restando lo que se ha perdido, pero lo que está claro es que Miskatonic Abysmal Path es tan similar a su predecesor como para lograr retomar sus cualidades positivas, y al mismo tiempo lo bastante distinto como para constituir una novedad que recibir con los brazos abiertos. […]

Serpent ov Old – Miskatonic Abysmal Path (2019)

Escuchando: Brocas Helm – 1988 – Black Death

Possessed @ Caracol, Madrid, 17.06.2019

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No siempre tiene uno la oportunidad de ver en directo a una leyenda como Possessed, y menos sin tener que desplazarse a otra ciudad o asistir a algún festival de tamaño considerable. Aun así albergaba mis dudas, ya que esta nueva encarnación del grupo tan sólo incluye a su vocalista original, Jeff Becerra, arropado por un puñado de músicos que éste ha ido congregando a su alrededor desde que resucitó la formación hace unos cuantos años. Tampoco sabía muy bien en qué forma se encontraría Becerra, que lleva tiempo confinado a una silla de ruedas tras haber recibido un disparo de arma de fuego cuando alguien asaltó su casa para robar. A pesar de todas las dudas, recordé la frase que escribió un día otro Jeff en su ilustre Lista de resoluciones metaleras de Año Nuevo: “Deja de dar por hecho que los grupos van a seguir existiendo”. En este caso, Possessed venían a Madrid con la excusa de presentar un nuevo disco (Revelations of Oblivion), el primero completo en más de treinta años (!), pero quién sabe si en el futuro habrá una segunda ocasión. Como en muchas otras situaciones de la vida, estaba claro que era mejor arriesgarse a salir decepcionado que arrepentirse de no haber ido.

Todas estas consideraciones a las que di tantas vueltas en los días previos se desvanecieron en el aire, como roña en la ducha, ante lo que pude presenciar sobre el escenario de la Caracol. Jeff Becerra venía acompañado de músicos que son auténticos titanes sobre las tablas (dos de ellos miembros de un grupo tan sobresaliente como Coffin Texts) e imprimieron un estilo más moderno y agresivo a la ejecución de los trallazos clásicos de la formación, definitorios del estilo de speed metal extremo de mediados de los ochenta que daría origen al primer death metal. El cantante, por su parte, rugía con una potencia sorprendente para alguien obligado a cantar sin poderse poner de pie. Los temas del nuevo álbum sonaron casi indistinguibles de los antiguos, en una unidad estilística digna de elogio. Pero lo más importante fue quizá la actitud de los miembros del grupo, que se mostraron realmente felices y motivados por poder tocar ante un público entusiasta, que coreó y pogueó todos los clásicos con un fervor casi inverosímil para el inicio de la semana. Todo ello contribuyó a un espectáculo poderoso y electrizante que estuvo a la altura de lo mejor que cabía esperar y será difícil de olvidar.

Escuchando: Infamous – 2019 – Muttos Pro S’Aristocratzia

[El Negro Metal] Disco del mes – MARZO: Imprecation – Damnatio ad Bestias (2019)

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Imprecation – Damnatio ad Bestias (Dark Descent Records, 2019)

Tras haber prestado atención a los nuevos discos de Zloslut y Pensées Nocturnes, bastante decentes ambos pero sin llegar a ofrecer nada espectacular, ha llegado a mis oídos el primer álbum realmente bueno de este año, el nuevo larga duración de los estadounidenses Imprecation, titulado Damnatio ad Bestias. Este nuevo disco llega casi por sorpresa nada menos que seis años después del anterior, que por extraño que parezca, supuso el debut del grupo, a veinte años de su fecha de fundación original. Imprecation es una de esas formaciones que pese a haber estado activa durante buena parte de los años noventa nunca llegó a grabar un álbum en condiciones, y tras su disolución poco antes del nuevo milenio regresó a finales del decenio siguiente para reclamar lo que el destino le había negado en su momento. Grupos de este tipo son los que tomaron el relevo creativo de todos los grandes nombres que venían agotándose desde finales de los noventa, consiguiendo que el death y black metal de principios y mediados de la década de 2000 tocara fondo de una forma vergonzosa que a día de hoy nos parece inimaginable. Desde aproximadamente el año 2007 hemos asistido, en términos generales, a un aumento cualitativo en los distintos subgéneros del metal extremo de la mano del renacer de la vieja escuela, e Imprecation ha sido uno de los protagonistas indiscutibles de lo que cabría denominar la “edad de plata” del metal. […]

Imprecation – Damnatio ad Bestias (2019)

Escuchando: Ectovoid – 2019 – Inner Death EP

[El Negro Metal] Disco del mes – FEBRERO: Mortum – Eheieh Chaos (2017)

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Mortum – Eheieh Chaos (Fólkvangr Records, 2017)

Tras haber rastreado los últimos discos pendientes de 2018 y antes de sumergirnos en lo que este nuevo año tenga a bien traernos, es momento de hacer una pausa para poner de relieve una de las obras que más me han gustado en los últimos meses. Se trata del segundo álbum del grupo estadounidense Mortum, cuyo primer larga duración ya estuve disfrutando durante el verano antes de decidirme abordar la continuación. Eheieh Chaos es un disco de black metal canónico que, junto a su excelente calidad e inusitada variedad dentro de un estilo con frecuencia simple y limitado, llama la atención si uno ya ha oído el primer álbum completo de la formación, publicado en 2011 bajo el título The Rites of Depopulation, por la gran diferencia que media entre ambos, no tanto en el sentido de una mejora o superación cualitativas como en un cambio de fórmula que ha dado pie a resultados muy distintos de los que podría producir una progresión también positiva pero más lineal. Mientras que el debut exhibía un black metal crudo pero fluido e imaginativo, dentro de la escuela que parte de Darkthrone y adopta la variedad y el dinamismo de Gorgoroth para terminar pareciéndose a algo como Riddle of Meander, Eheieh Chaos depura y desbasta el sonido y los métodos previos para dar con una versión menos áspera y más concisa de los mismos que no traiciona ni tampoco deja atrás sus raíces, sino que pasa a un plano paralelo igualmente válido y relevante, algo que raras veces se ve entre los dos primeros discos de una misma formación y es tan llamativo como encomiable. […]

Mortum – Eheieh Chaos (2017)

Escuchando: Warp Chamber – 2018 – Abdication of the Mind (Demo)