[El Negro Metal] Nuevo programa: La Naranja Metálica #027

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Tras una larga edición pero justito para Nochevieja llega nuestro programa de diciembre, dedicado en exclusiva a lo que para nosotros han sido los mejores discos del año, a modo de complemento de la lista escrita y comentada que verá la luz en estas páginas dentro de muy poco. No encontrarán aquí temas de Watain, Tribulation, Funeral Mist, Immortal u otras bazofias comerciales de 2018, y sí mucho metal underground con auténtica intención y mérito artísticos. La cosecha es especialmente variada este año e incluye formatos menores como maquetas y epés en pie de igualdad con álbumes completos, y presenta las producciones más recientes de sospechosos habituales junto a grupos veteranos que regresan al campo de batalla y algún que otro debut de formaciones primerizas, además de una pequeña sorpresa final. Comentamos la selección con el buen humor o la estupidez crónica que nos caracteriza (decidan por usted mismos), porque un criterio exigente no es algo que esté reñido con las ganas de pasarlo bien. ¡Feliz Nochevieja y Feliz Año! Disfruten del buen metal de 2018:

La Naranja Metálica #027

Escuchando: Voivod – 2018 – The Wake

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[El Negro Metal] Disco del mes – DICIEMBRE: Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (2018)

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Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (Unspeakable Axe, 2018)

En la reseña que dedicamos hace dos años a The Last Witness, el disco anterior de los estadounidenses Zealotry, especulábamos con que la música incluida en el mismo pudiera corresponder a una etapa intermedia de transformación, con ciertas limitaciones formales pero gran potencial de síntesis, que pudiera dar como resultado un hipotético tercer álbum con un estilo propio totalmente desarrollado que conjugara de manera magistral su ambición y temeridad en cuanto a formas y estructuras con las convenciones modernas del death metal. Aquel disco era en sí mismo una versión más centrada, pero también menos compleja e inventiva, de su sobresaliente primer álbum, The Charnel Expanse. Este mismo mes de diciembre ha aparecido un tercer título, bajo el nombre At the Nexus of All Stillborn Worlds, autoproducido por el grupo y publicado por Unspeakable Axe (la filial de Dark Descent especializada en thrash y speed metal, algo un tanto extraño), que en muchos aspectos alcanza ese equilibrio en apariencia imposible entre libertad creativa y excelencia dentro de un género establecido, tal vez inclinándose más hacia el segundo factor, pero exhibiendo una variedad tan amplia de técnicas, recursos y destreza ejecutoria que suple con creces lo que pudiera faltar en lo relativo al primero. […]

Zealotry – At the Nexus of All Stillborn Worlds (2018)

Escuchando: Dead Can Dance – 2018 – Dionysus

Viaje a Grecia (23 de octubre a 1 de noviembre de 2018)

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Viajar a Grecia no solamente es descubrir los famosos enclaves de la Antigüedad que uno conoce a través de los libros de Historia, también es sumergirse en una cultura mediterránea tan calurosa y acogedora como la nuestra y, cosa no menos importante, acercarse a una gastronomía que comparte muchos de sus ingredientes con la ibérica, pero preparados de formas distintas y originales. Pese a la gran expectación previa, procuramos ir sin ninguna idea preconcebida y dejarnos sorprender por lo que encontraríamos sobre el terreno.

Lo que más nos agradó probablemente fue la simpatía de la gente, que no por estar acostumbrada a ver turistas recorriendo sus playas y ciudades deja de ser extremadamente amable y servicial. Como en muchas otras zonas del planeta, los españoles caemos muy bien, tal vez por solidaridad sureuropea, por la empatía que genera la relevancia de nuestro fútbol y demás clichés nacionales o incluso porque somos de los pocos países europeos que llevan un par de siglos sin invadir a sus vecinos, vaya usted a saber. El caso es que nos sentimos muy acogidos, y eso hizo que nuestro deambular por tierras helénicas fuera aún más agradable si cabe.

En esta primera aproximación, exploramos las dos ciudades principales, Atenas y Tesalónica, y pudimos hacer una excursión de un día al yacimiento de Delfos, a casi doscientos kilómetros de la capital. Lo que viene a continuación es un resumen de mis impresiones en cada uno de esos lugares.

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Atenas (Αθήνα)

La mayor ciudad de Grecia es una capital atípica, ya que a principios del siglo XIX era un municipio provinciano de menos de 50.000 residentes y hoy en día engloba a la tercera parte de los casi 11 millones de habitantes del país. Las ruinas de la época clásica son lo más vistoso y sin duda el reclamo principal, junto con los impresionantes museos que albergan valiosas piezas, conocidas por cualquier aficionado al arte y la historia. Uno no puede evitar quedar sobrecogido al contemplar en persona lugares tan señalados, cargados del peso majestuoso de los siglos. No obstante, para quien suscribe, la visita a la urbe quedaría incompleta si no incluyera largos paseos por los barrios más modernos y populares, donde circulan, trabajan y se divierten los nativos, esas zonas en las que es posible hacerse una vaga idea de cómo es vivir allí, plagadas todas ellas por centenares de gatos y con la omnipresencia invariable de los popes ortodoxos.

Sin esa contraposición entre lo típico y lo trivial no hay posibilidad de atisbar, lejanamente al menos, la verdadera realidad de un país. Además de subir a la Acrópolis, a la colina de Likavetto y de recorrer a fondo las salas del Museo Arqueológico, la plaza Sintagma o las calles pintorescas del barrio de Plaka, nos gustó tanto o más explorar el barrio anarquista de Exarjía, la zona de fiesta juvenil de Gazí o las variopintas callejuelas de Keramikós. Muchos de estos últimos lugares no son realmente bonitos ni turísticos, pero presentan un indudable interés para quien quiera ver también cómo es el país real, más allá de los monumentos. Gracias a la gran cantidad de recomendaciones que llevábamos apuntadas, cada día pudimos descubrir varios sitios fabulosos para comer o tomar algo, lo cual además de ofrecer un merecido descanso contribuyó a hacer más disfrutable la experiencia.

Naturalmente, nos quedaron muchas cosas por visitar o volver a examinar en detalle, aunque somos de la opinión de que cuanto más se deje uno por ver, más motivos tendrá para regresar, y eso es siempre algo positivo. Nos marchamos de allí con pena, porque a pesar de los problemas que atraviesa el país desde hace varios años, y cuyas secuelas resultan visibles hasta para el viajero de paso, la vida en Atenas, y en Grecia en general, es tranquila y amena, y ni tan siquiera las peores perspectivas de presente y futuro son capaces de amedrentar a un pueblo que sabe disfrutar del buen tiempo y los placeres de la vida cotidiana.

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Delfos (Δελφοί)

Nuestra única excursión fuera de los grandes núcleos de población fue al antiguo santuario de Apolo en Delfos, situado a casi tres horas de autobús de la capital del país. Al llegar allí, el paisaje sorprende y asombra por sí solo: un escarpado valle que desciende lentamente, en un despliegue de verdor, hasta el horizonte plateado de la costa, bajo el sol fastuoso del suave otoño mediterráneo. No es de extrañar que fuera en una de las laderas más elevadas, con vistas al mar, donde se erigió el lugar sagrado más importante de la Hélade, el “ombligo del mundo”. De aquello tan sólo quedan ruinas, bien cuidadas, eso sí, y como es práctica habitual, parcialmente reconstruidas para dar una idea de su antiguo esplendor, aunque la información y las piezas atesoradas en el museo de interpretación contiguo permiten imaginar con profusión de detalles la opulencia de aquel sitio durante la Antigüedad. Nuestra visita fue breve pero intensa, y nos llevamos un recuerdo mágico impregnado de sensaciones de atemporalidad.

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Tesalónica (Θεσσαλονίκη)

La segunda ciudad de Grecia en población e importancia no tiene grandes monumentos que destaquen por encima de un urbanismo gravemente maltratado durante su historia más reciente, sino que sus encantos deben buscarse en sus antiquísimas iglesias de tamaño generalmente muy modesto, ocultas y cercadas por edificios de viviendas de construcción más reciente y por el bullicio de la vida diaria. Enclave portuario desde la Antigüedad, el contraste no podría ser mayor entre el concurrido paseo marítimo de la ciudad baja, lleno de bares y animación, y los serenos barrios tradicionales de las zonas más viejas, en torno a la antigua fortaleza que desde una colina situada al norte domina el resto de la urbe. El ambiente es mucho más relajado que en la capital, y sus habitantes parecen acostumbrados a un modo de vida donde el estrés y el mal humor tienen menos cabida, lo que por allí se denomina jalará.

La antigua Salónica turca, que todavía conserva algunas mezquitas como muestra de su pasado musulmán, es a día de hoy una ciudad de estudiantes, cuya presencia dinamiza lo que sin ellos quizá sería una población grande pero provinciana. Existe también cierta conciencia de su estatus como capital del norte, dentro de la región que antaño fue la poderosa Macedonia, conquistadora de imperios, y actual vía de acceso a los países balcánicos del norte, con los que Grecia siempre ha tenido una estrecha vinculación histórica. Asimismo es patente el vínculo cultural con Oriente, más intenso que en el resto de Grecia debido al hecho de haber permanecido más tiempo bajo dominio otomano, y que se manifiesta, entre otras cosas, en la presencia de platos turcos entre las especialidades locales, como el fabuloso hünkâr beğendi. Ciudad de contrastes, por tanto, y también ciudad gastronómica y oasis de (relativa) tranquilidad, aunque todo esto bien podría aplicarse a casi cualquier punto de la geografía griega, que volveremos a explorar con gusto en cuanto tengamos ocasión.

Escuchando: Cosmic Atrophy – 2018 – The Void Engineers

[El Negro Metal] Nuevo programa: La Naranja Metálica #026

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Nuevo episodio de La Naranja, compuesto exclusivamente por música no reciente, en previsión del próximo programa con nuestros favoritos del año que termina. Acompáñennos en esta sesión de arqueolatría que toca todos los palos del metal underground, aderezada por nuestros impagables comentarios en una noche en la que la chispa fue in crescendo, tanto como para definir a Zloslut como “la versión de baratillo de Infamous” y a Obtained Enslavement con la expresión “muerte por diabetes”, pasando de comentar las costumbres socioculturales en las islas de Åland a mencionar a Julio Iglesias o revelando al mundo que el alemán también se puede hablar sin voz gritona de nazi exaltado, todo con el sello de aprobación de Satán:

La Naranja Metálica #026

Escuchando: Mansilla y los Espías – 2011 – Literatura de Baile

[El Negro Metal] Disco del mes – NOVIEMBRE: Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

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Asmodee – Aequilanx (Drakkar Productions, 1997)

Para nuestra reseña de noviembre contamos con una firma invitada de lujo, que sonará familiar a no pocos lectores, nada menos que el propio D.A.R.G., comentando en nuestro idioma las virtudes de la única maqueta del grupo francés que fue el germen de lo que más tarde se convertiría en la formación S.V.E.S.T., de la que ya hemos hablado en estas mismas páginas.

Una de las distinciones del satanismo francés es su larga historia de herejías reales, censuradas y perseguidas por la Iglesia Católica aún hasta finales del siglo XIX, y que nada tienen que ver con las payasadas del judío Howard Stanton Levey en los Estados Unidos de América en el siglo XX. Por otra parte, nos dice Robert Ziegler en su libro Satanism, Magic and Mysticism in Fin-de-siècle France que el famoso ocultista Alfred Waite caracterizaba a Francia como una tierra fértil para el esparcimiento de la magia negra, condenando a la gente de dicho país como ingenua y supersticiosa. A pesar de esto, Ziegler también nos explica cómo, en el retrato que Joris-Karl Huysmans escribe bajo el título Là-Bas, podemos encontrar una reproducción fiable de cultistas y artistas que adoraban y expresaban un diablo interior, un verdadero culto a la decadencia como lo auténtico. Es precisamente esta clase del susodicho “diabolismo” lo que encontramos en las letras que S.V.E.S.T. expondrá de manera elegante en obras como Veritas Diaboli Manet in Aeternum, diez años después del presente demo de Asmodee. […]

Asmodee – Aequilanx (Demo, 1997)

Escuchando: El Reno Renardo – 2018 – Hostiopatia